Equipe

Docteur
Denis Michez
denis.michez@umh.ac.be
+32 (0) 65 37 34 36
Premier assistant
Chargé de TP de botanique
Denis Michez

Travaux

Mes travaux portent principalement sur la systématique, la biogéographie et la macroévolution des abeilles solitaires (Hymenoptera, Apoidea). Les abeilles constituent un groupe monophylétique qui contient plus de 16.000 espèces décrites sur l’ensemble du globe et dont la diversité totale est estimée   30.000 espèces. Leur grande importance écologique et économique tient au fait du comportement des femelles qui récoltent le pollen des Angiospermes pour nourrir leurs larves. La plupart des plantes allogames sont très dépendantes des abeilles pour leur pollinisation et donc leur fructification.

L’objectif majeur de mes recherches est de comprendre les caractéristiques et les mécanismes liés   la diversité morphologique, taxonomique, comportementale et écologique des abeilles. Pour remplir cet objectif, j’ai considéré plusieurs niveaux taxonomiques (du genre   la famille), plusieurs échelles biogéographiques (de la localité   la distribution mondiale) et temporelles (étude de taxons contemporains et fossiles). Mes données proviennent essentiellement du matériel conservé dans les grands musées de Sciences naturelles européens, américains et sud africains ainsi que de plusieurs expéditions scientifiques (France, Norvège, Maroc).

Sur base de ce matériel, j’ai développé des révisions exhaustives de plusieurs taxons incluant des analyses phylogénétiques, biogéographiques et de choix floraux. Mes conclusions systématiques (description, synonymie, transfert) se basent ainsi sur la confrontation d’arguments morphologiques (diagnose, phylogénie), moléculaires (phylogénie), biogéographiques (distribution) et écologiques (choix floraux).

Dans un second temps, j’ai focalisé mes recherches sur le rôle des plantes   fleurs dans l’apparition et la radiation des abeilles. J’ai pu notamment mettre en évidence que le comportement spécialiste est probablement un élément clé dans l’apparition et la diversification des abeilles.

Enfin, en collaboration avec d’autres auteurs, j’ai étudié d’autres aspects de la diversité des abeilles solitaires : leur nidification, leur reproduction, leur conservation et les mécanismes d’isolement biogéographique.

Publications les plus significatives

Michez, D., T. Demeulemeester, A. Nel, P. Rasmont and S. Patiny 2009. New fossil evidence of the early diversification of bees: Paleohabropoda oudardi from the French Paleocene (Hymenoptera, Apidae, Anthophorini). Zoologica Scripta 38: 171-181.

Michez, D., S. Patiny and B. N. Danforth 2009. Phylogeny of the bee family Melittidae (Hymenoptera: Anthophila) based on combined molecular and morphological data. Systematic Entomology 34: 574-597.

Michez, D., S. Patiny, P. Rasmont, K. Timmermann and N. J. Vereecken 2008. Phylogeny and host-plant evolution in Melittidae s.l. (Hymenoptera: Apoidea). Apidologie 39: 146-162.

Patiny, S., D. Michez and B. N. Danforth 2008. Phylogenetic relationships and host-plant evolution within the basal clade of Halictidae (Hymenoptera, Apoidea). Cladistics 24: 255-269.

Michez, D. and C. D. Eardley 2007. Monographic revision of the bee genus Melitta Kirby 1802 (Hymenoptera: Apoidea: Melittidae). Annales de la Societe entomologique de France (n. s.) 43: 379-440.

Michez, D. and S. Patiny 2006. Review of the bee genus Eremaphanta Popov 1940 (Hymenoptera: Melittidae), with the description of a new species. Zootaxa 1148: 47-68.